fat32 最大文件(工程师亲自讲述:Windows为何只支持32GB的FAT32分区?)

虽然 FAT32 文件系统格式已经相当普及,但 Windows 用户多年来仍有一个巨大的疑问 —— 为何默认只支持 32GB 的分区大小?随着时间走入 2021 年,现已退休的微软工程师 Dave Plummer 终于在 YouTube 自频道(Dave’s Garage)的最新一期节目中给出了解答 —— 因为当年就是他要求这样限制的。

fat32 最大文件(工程师亲自讲述:Windows为何只支持32GB的FAT32分区?)

视频截图(来自:Dave’s Garage / YouTube)

考虑到 FAT32 理论支持 16TB 的分区卷大小,Windows自带格式化工具的默认 32GB 限制似乎有些武断。

当年为了突破这一限制,许多用户宁可借助第三方软件、或者命令行工具来覆盖预设值。

fat32 最大文件(工程师亲自讲述:Windows为何只支持32GB的FAT32分区?)

回顾历史,Dave Plummer 在这期视频中给予了解释:

据悉,上世纪末那几年,Plummer 参与了将 Windows95 Shell 移植到 Windows NT 工作,其中就包括重制 Windows 格式化工具。

之所以提出这样的要求,是因为 NT 内核与 Win95 系统有很大的不同,因而底层的 API 也必须彻底替换并完全重写。

于是在一个小时的 UI 创意探讨阶段,开发团队就想到了源于经典、但又不大相同的格式化对话框。

fat32 最大文件(工程师亲自讲述:Windows为何只支持32GB的FAT32分区?)

在谈到这一“天才设计”时,Dave Plummer 表示当时自己想的是如何为 Windows 用户带来良好的潜在支持。

如果默认的簇大小偏大,磁盘空间的浪费代价会有些大。比如在设置成 32KB 的时候,即便是小到几个字节的“Hello,World!”程序,也会占用完整的 32KB 存储空间。

权衡利弊之后,Dave 最终决定将 FAT32 文件系统格式的卷上限设置为 32GB 。而当年市面上的大容量存储卡,也普遍只有 16MB 的版本。

Secret History of Windows Format _ by Original Microsoft Author Davepl(via)

虽然经常被拿来和比尔·盖茨的“640KB 足够用”经典语录一起吐槽,但 FAT32 的 32GB 限制其实也只是 Windows UI 上的“临时限制”。

庆幸的是,尽管仍不完美,但相关方案还是足够良好地维持了 25 年的时间,直到 NTFS 文件系统格式接替 FAT32 成为主流。

有趣的是,Windows NT 4.0 其实并不原生支持 FAT32(直到打上了 Service Pack 补丁),且 Wintel 联盟也需要借助第三方驱动程序,才能为 FAT32 提供支持。

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