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巨齿鲨灭绝了吗(地球史上最强悍的生物)

巨齿鲨(Megalodon),在希腊语中的意思是“大牙齿”。这种鲨鱼平均14米长、40吨重。已发现的巨齿鲨的部分椎骨化石与大白鲨相比大很多,推测它的最大身长范围是18米,体重50~…

巨齿鲨(Megalodon),在希腊语中的意思是“大牙齿”。这种鲨鱼平均14米长、40吨重。已发现的巨齿鲨的部分椎骨化石与大白鲨相比大很多,推测它的最大身长范围是18米,体重50~70吨,是有史以来最大的掠食者之一,同时也是最大的鱼类,但没有发现完整的脊椎骨骼化石证明其推测。巨齿鲨也许是地球历史上已发现的咬合力最强的生物,最大咬合力推测为20吨左右,其口腔撕咬力量超过了霸王龙,可以很轻松咬碎鲸鱼的肋骨。生活在1500万年前的晚中新世到260万年前的早更新世,是其生存年代的海洋顶级掠食者。它们被很多古生物学家誉为地球史上最强悍的生物。

巨齿鲨是有史以来最大的鲨鱼,是史前海洋中一种凶猛的掠食者,其咬合力为大白鲨的5倍。但最新研究显示,它还是睿智的母亲。对在多个大陆发现的巨齿鲨牙齿的分析表明,这些庞大的生物通常会用育儿所提高幼鲨的生存机会,就像一些现代鲨鱼所做的那样。

美国伊利诺伊州德保罗大学古生物学家、并未参与这项研究的Kenshu Shimada说,这提供了一种非常“令人兴奋”的可能性。不过,他说,还需要更多的研究来证实这些发现。

许多现代海洋动物——从虾到鲨鱼——都依赖育儿所。红树林和海草等较浅的区域富含营养物,有助于幼仔成长,直到独自生存。

2010年,英国威尔士斯旺西大学古生物学家Catalina Pimiento带领研究人员发现了巴拿马海岸附近存在巨齿鲨育婴地的潜在证据。在1000万年前的遗址上,巨齿鲨留下了一些幼鱼的牙齿,这是鲨鱼唯一能够留下的化石记录,因为它们的骨骼是由软骨形成的,这表明幼年巨齿鲨可能曾在那里生活过。但还不清楚这一发现是一次性的还是广泛存在。

在新研究中,一个独立团队开始分析之前未被检查过的25颗看起来很小的巨齿鲨牙齿,它们都是过去20年里在西班牙东北部发现的。作者计算出,这些牙齿可追溯至1500万年前小至2.6米的鲨鱼。这还不到成年巨齿鲨体长的1/4——成年巨齿鲨可以长到15米,大约是座头鲸的长度。该研究负责人、西班牙巴伦西亚大学古生物学家Carlos Martínez-Pérez指出,发现这些标本的地质学和其他化石证据表明,这里曾经是较浅的沿海地区,进一步证明了这里可能是年幼巨齿鲨的育婴地。

研究人员随后收集了来自太平洋、加勒比海和大西洋的另外8个地点的485颗巨齿鲨牙齿的数据。他们估量了鲨鱼的大小以及该地区已知的地理历史和古生态环境。研究小组11月25日在《生物学快报》上报告说,1600万至360万年前,另外4个地方被证明也是潜在的育儿所。 Pimiento说:“它把一切都放到了全球语境中。”

Martínez-Pérez说,巨齿鲨对育儿所的明显依赖,让人们对300万年前巨齿鲨灭绝的原因产生了新的看法。他推测,在那段时间里,海岸线的消失可能减少了小巨齿鲨赖以生存的浅水的可获得性,这可能把这个物种推向灭绝的边缘。

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