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亚洲虎蚊有多可怕(虎蚊能传播20多种病毒)

你听说过“蚊子工厂”吗?广州的这座工厂每周都能繁育500万只亚洲虎纹。而在2015年到2019年间,每年都要将改造过的蚊子投入自然界。甚至,在2016-2017年在蚊子的繁育阶段,…

你听说过“蚊子工厂”吗?广州的这座工厂每周都能繁育500万只亚洲虎纹。而在2015年到2019年间,每年都要将改造过的蚊子投入自然界。甚至,在2016-2017年在蚊子的繁育阶段,每周都能放生500万只亚洲虎蚊。

这些被释放的蚊子后来怎么样了?为什么科学家们一直在不断向自然界释放更多的蚊子?

亚洲虎蚊有多可怕?

在了解为什么要放飞亚洲虎蚊之前,我们得先知道亚洲虎蚊是什么,它是否会给人类带来危害呢?

亚洲虎蚊也被称作白纹伊蚊或者白线斑蚊,它们全是长满白色条纹,而身躯呈现黑白色,与斑马有几分相似。由于这种花纹看着和银环蛇的花纹类似,所以大家也叫它们“花蚊子”或者“毒蚊子”。这种蚊子来源于东南亚等国家,后散布于许多偏热带、亚热带地区,与埃及斑蚊同为登革热的病媒蚊。

别以为它们的身躯小就掀不起什么大风大浪,要知道这个小小的蚊子身上竟然能携带20多种病毒,其中包括引起西尼罗河热、登革热、基孔肯亚热、寨卡病毒、黄热病和脑炎的病毒,这些病毒引起的几乎都是急性传染病,如果救治不及时后果将不堪设想,加上病毒会传染变异,救治起来就更难了,19年的新冠肺炎病毒至今都没有消灭,再来一种蚊虫引发的疾病,人类就更难生存了。

它们不仅能轻轻松松携带传播病毒,还能简简单单就繁育很多的后代。只需要吸上一小口血,雌性亚洲虎蚊就能产下大约200个卵,这些卵死在水里长成幼虫,慢慢地长成若虫,最终长成成虫,繁育容易,存活率也比一般蚊子长很多,蚊虫寿命一般只有1—4周,我们“啪”一下过去可能就只有几天的寿命,而这种亚洲虎蚊生命力顽强得很,能活4—5个月!

我们来看一个具体的例子,在新冠病毒大流行期间,亚洲虎肆虐,游荡在法国的大街小巷,数量增加了50%,法国大约四分之三的地区都被这群强盗所占领。

为何放生千万蚊子?

通过对亚洲虎蚊的了解,想必各位都已经清楚,它的危害之大,只有就可能地减少它们的数量,才能防患于未然。消灭蚊子的方式有很多种,在以前技术不发达的时代,大致可以分为两大类,一类是物理方法,就比如说辐射,还有一类就是化学方法,如喷洒农药等。

但以上所说的那两种方法,仔细一想其实对人类和生态环境都有一定危害,如果要通过辐射来消灭亚洲虎蚊,要把蚊子抓起来集中辐射,是一个不小的工程,再者直接辐射还可能产生变异、辐射伤害到人体,喷洒农药的话,蚊虫是死了,那某些植物和其他昆虫可能也就此灭绝了,可谓“伤敌一千,自损八百”。

奚志勇教授的团队想到的办法上升到了基因层面 ,我们来看看是什么原理。其实一个伟大的发现往往是追溯到最基本的原理,奚教授消灭亚洲虎蚊最根本上其实离不开遗传学。

还是先来举个简单的例子,我们都知道不同物种不能跨界杂交。那有人就说马和毛驴不是能正常杂交孕育出骡子吗?对了,这个问题问得好,确实能产生后代,可是骡子无法正常交配,别说是生育出健康的后代了,就是连正常的生育都是几乎不可能的。

同样的,奚教授的团队也是运用了相似的原理,他们培育了一批人工绝育的亚洲雄虎蚊,这种蚊子携带的沃尔巴克菌就是绝育的关键,携带沃尔巴克菌的雄蚊子与雌蚊子交配产下的卵不能发育,这就起到了绝育的效果。带有这种菌的蚊子基因慢慢占据了主要的部分,能渐渐消灭那些繁殖发育的蚊子就慢慢灭绝了。

听上去是一种很理想的状态吧,其实事实也确实在朝着这个方向发展。曾经那些被放生的蚊子已经发挥出了重要的作用。早在2016-2017年的两年间,经过科学家的观测发现,在释放蚊子的试验点,相比起对照地点,野生蚊子的数量居然锐减了90%左右,可见成效还是相当显著的。

那有人可能会问了,亚洲虎蚊不是对人类危害非常大吗,还一次性放500万只,那人类岂不是很危险了,除了亚洲虎蚊对人类的人身攻击,这种携带菌种,基因型都不一样的蚊子会不会发生变异?到了一种人类无法控制的状态。

会不会产生“超级蚊子”?

人们的第一个担心大可不必,其实稍加思考一下都知道,科学家们肯定不会放飞一种对人类造成威胁的物种,即使会也想好了万全的对策,其实这些人工蚊子寿命非常短,放飞之后一般在7天内就会自然死亡,它们在完成了使命之后就消失了,而且这些绝育亚洲虎蚊都是雄性的,公蚊子不会吸血,也就不会对人类造成伤害。

这种绝育亚洲虎蚊的基因并没有发生改变。学过生物的都对此有所了解,基因突变的概率是非常非常小的,而且科学家的灭蚊方法只是利用细菌来阻止它们繁衍,并不是将它们的基因替换掉,如果基因发生改变,产生“超级蚊子”也是有可能的,但我们奚教授团队目前的方法相对来说是非常安全的。

其他国家也会面临这种亚洲虎蚊的困扰,他们是怎么做的呢?美国Oxitec公司于2021年在佛罗里达州放飞2千万只绝育虎蚊,这些蚊子被Oxitec公司的研究者改变基因,使它们交配后产出的卵孵出率下降,美国这种方法与我国使用的沃尔巴克细菌截然不同,会不会产生“超级蚊子”暂时还未可知。不过,当地民众却非常担心,甚至一度举行了各种示威游行来阻止这项研究。

反对基因蚊子研究

其实,我们都清楚地知道,基因的改变是不可逆的,如果发生意外,后果确实是不可估量的,就像人们一听说什么蔬菜水果是转基因的,都会有一种隐隐的恐惧感,虽然也不一定有害,但关乎全人类生命健康,总要小心再小心。

蚊虫之类的小动物虽然在食物链中不可或缺,但是对于这种会传播疾病,缺少了它对其他生物也不会造成什么影响的蚊子,大可将其消灭,以避免不必要的病毒传播。消灭虎蚊的方法有很多,但我们应该始终使用更加安全和稳妥的办法来解决。

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